Cómo corregir un volante descentrado

Dependiendo de tu perspectiva, un volante descentrado puede ser una experiencia realmente exasperante, sobre todo cuando el coche no tira en ninguna dirección. Hay algo en esta condición que parece desconcertar a la mente humana; ¿cómo puede el coche ir recto cuando el volante está girado? Pero la razón de un giro del volante, y la subsiguiente solución, es en realidad bastante simple una vez que se entiende lo que salió mal.


Conceptos básicos de la dirección
El volante se conecta a una columna de dirección. Al final de esa columna hay un engranaje llamado piñón, y ese piñón se engrana en los dientes correspondientes en la parte superior de una barra plana llamada cremallera. Cuando giras el piñón, empuja la cremallera hacia la izquierda o la derecha. Los extremos de la cremallera se conectan a las barras de unión, que a su vez se conectan a los brazos que se extienden hacia atrás desde los cubos de las ruedas. En las barras de unión encontrarás un collarín roscado; al girarlo, la barra de unión se alarga o se acorta, inclinando la rueda hacia dentro o hacia fuera. Por supuesto, esto describe sólo un sistema de piñón y cremallera, pero la mayoría de los sistemas de dirección son funcionalmente idénticos en lo que se refiere a la unión de la dirección.


Punta trasera y dirección
La mayoría de los coches también tienen una segunda barra que va de lado a lado en la parte trasera, y los que no suelen tener alguna disposición para girar el eje en una dirección u otra. Aunque parezca un poco extraño, el eje trasero y sus tirantes son tan responsables de la dirección de tu coche como el delantero. La diferencia es que el eje trasero sólo gira la parte trasera del coche. Si los ajustes de alineación de la parte trasera, a través de los tirantes o la alineación del eje, están desactivados, tendrás que girar el volante en la misma dirección que los neumáticos traseros para mantener el auto apuntando a la carretera. Esto por sí solo hará que el volante se desvíe del centro, ya que el auto va por la carretera ligeramente de lado.


Problemas de alineación
Un volante descentrado es, paradójicamente, una queja bastante común después de una alineación de la rueda delantera. Durante una alineación, el técnico ajustará los tirantes delanteros en el grado necesario para eliminar cualquier tirón en el volante. En el curso de hacerlo, terminará cambiando la posición de las ruedas con respecto a la columna de dirección sólo para mantenerlas apuntando en la misma dirección que los neumáticos traseros. Mientras que esto elimina ese tirón lateral, también amartillará permanentemente su coche de lado. Este “fuera de pista” o “dog-tracking” es peligroso porque cambia las características de manejo a baja y alta velocidad de tu auto, y matará tu economía de combustible al exponer el lado ancho de tu auto al viento.


Marcar la curva
Como esto es esencialmente un problema con el ángulo de la rueda trasera, tienes que ajustarlo primero. La forma más simple es llevar tu auto a un taller de alineación y hacer que hagan una alineación de cuatro ruedas. Si lo haces tú mismo, lo cual no deberías hacer a menos que tengas el equipo adecuado, entonces necesitas que las ruedas traseras apunten perfectamente rectas primero. Luego, necesitarás arrancar el motor, girar la rueda un par de veces para aliviar la presión del sistema de dirección asistida. Apaga el auto con el volante bloqueado en posición recta, a las 12 en punto. Finalmente, ajusta los tirantes delanteros para que las ruedas queden rectas. En este punto, el problema está esencialmente arreglado y el coche vuelve a estar recto, pero aún no ha terminado.


Ajustar la punta
Aunque suene extraño, la mayoría de los coches no van por la carretera con las cuatro ruedas apuntando hacia adelante. Muchos tienen un cierto grado de “dedo del pie” delantero o trasero. La puntera significa que la parte delantera de las ruedas apunta hacia adentro, o una especie de bizquera. La punta hacia afuera significa que apuntan ligeramente hacia afuera. Diferentes fabricantes y conductores prefieren diferentes grados de la punta del pie hacia adentro o hacia afuera para un coche determinado. La convergencia hace que el eje sea más estable en la autopista y en el frenado, ya que hace que las ruedas traten de girar constantemente una hacia la otra. La convergencia hace que el eje cambie de dirección más rápidamente a expensas de la estabilidad. Un ajuste de cero dedos no hace nada para la estabilidad direccional de cualquier manera, pero es el óptimo hipotético para la economía de combustible. El ajuste de la puntera es vital para el rendimiento y la seguridad de su coche, y es algo difícil de medir sin el equipamiento adecuado. Así que, a menos que realmente sepas lo que estás haciendo, este tipo de ajustes de alineación es mejor dejarlo en manos de profesionales.

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