¿Qué hace un árbol de levas?

El árbol de levas de un automóvil se encuentra debajo del motor y proporciona la importante función de abrir y cerrar las válvulas de un motor. Cuando algo sale mal con un árbol de levas, su automóvil puede detenerse más, acelerar más lentamente o incluso no funcionar por completo. Debido a que la función del árbol de levas es tan vital, saber un poco más sobre cómo funciona es una buena idea para cualquier conductor. Con este conocimiento de la leva del motor, estará en una mejor posición para detectar problemas con el componente antes de que se salgan de control.


A continuación, explicamos cómo funcionan los árboles de levas y por qué son importantes. También hemos elaborado una lista de síntomas que puede esperar ver si algo sale mal con el sensor del árbol de levas, el mal funcionamiento más común para esta parte. Si alguna vez te has encontrado haciendo la pregunta “¿qué es una cámara en un automóvil?¡Este blog es para ti!



Qué es un árbol de levas?
Los árboles de levas constan de dos componentes principales: la leva y el eje. Entonces, ¿qué es una cámara, exactamente? Las levas son un tipo de lóbulo y, a medida que giran, se abren las válvulas de admisión y escape. El eje gira una vez por cada ciclo de cuatro tiempos del motor. Los resortes en las válvulas actúan para devolverlos a su posición de reposo una vez que la leva ha pasado. Estas levas son típicamente en forma de huevo.


Mientras tanto, el eje es donde están montados estos lóbulos, y su rotación es lo que les permite moverse. La conexión de los dos componentes son una serie de balancines. El árbol de levas está conectado al cigüeñal del automóvil a través de una cadena o correa de distribución, a veces junto a un sistema de engranajes. El cigüeñal, a veces simplemente denominado manivela, es la parte de un automóvil responsable de transformar la energía lineal producida en el motor en la energía de rotación que finalmente impulsa las ruedas.


Los árboles de levas de los automóviles modernos también cuentan con sensores, que volveremos con más detalle más adelante.


¿Dónde se encuentra el árbol de levas?
Los automóviles tienen un árbol de levas para todos los cilindros del motor, o uno para la admisión y otro para las válvulas de escape. Algunos motores, como V6 o V8, incluso tienen cuatro árboles de levas.


Por lo general, se encuentran debajo de los cilindros del motor de su vehículo. En los motores tipo ‘V’, el árbol de levas se coloca en la base, mientras que en los motores planos se encuentran entre los bancos de cilindros.


Tipos de árbol de levas
Hay dos tipos principales de árbol de levas:


Los árboles de levas planos del tappet ofrecen un fondo casi plano en sus levantadores. Cuando los lóbulos giratorios presionan hacia arriba contra este fondo, a veces puede cavar, causando fricción. Son menos costosos que las levas de rodillos, pero tienden a ser menos confiables. Sin embargo, todavía encuentran un lugar en los motores de carreras.


Las levas del rodillo ofrecen generalmente lóbulos más gordos, y son estándar para todos los vehículos modernos de la producción. Al final de un levantador de levas de rodillos, como su nombre indica, encontrará un cilindro rodante, que el lóbulo empuja hacia arriba con una fricción reducida a medida que gira. Las levas de rodillos son más caras, pero también más confiables.


Forma del lóbulo
La forma de los lóbulos de un árbol de levas en última instancia determina algunas cosas:


Cuando las válvulas del motor se abrirán y cerrarán
Cuánto tiempo las válvulas permanecerán abiertas durante
Qué tan rápido se abrirán las válvulas
Debido a esto, la forma del lóbulo es un tema sorprendentemente complejo. Los lóbulos del árbol de levas suelen tener la forma de algo entre un huevo y una lágrima; cuando el extremo puntiagudo empuja contra el levantador, esto lo eleva y abre la válvula. La pendiente exacta y las dimensiones de un lóbulo se pueden ajustar para lograr un rendimiento óptimo para el motor en cuestión.



Sensores de árbol de levas
Todos los automóviles modernos cuentan con un sensor en su árbol de levas; Entonces, ¿qué hace un sensor de árbol de levas? Su función es controlar la rotación del eje y observa cuando las válvulas están abiertas y cerradas. Esta información se transmite a la ECU del automóvil y se utiliza para ayudar a ajustar el tiempo de chispa y el pulso del inyector.


El sensor se coloca típicamente sobre un anillo dentado en la parte delantera del árbol de levas. Trabajan a través de una serie de imanes, que producen una señal electrónica de CA. Esta señal es, a su vez, captada por otro sensor, el sensor de posición, que detecta cuándo el pistón alcanza su punto más alejado del cigüeñal.


Si hay algún problema con el sensor del árbol de levas de su automóvil, puede esperar experimentar los siguientes síntomas:


Compruebe que la luz del motor se enciende
Una de las primeras señales a tener en cuenta es el encendido de la luz del motor de control de su automóvil. La luz está conectada a la computadora a bordo de su automóvil y recibe una señal cuando algo sale mal. Si su luz se enciende, asegúrese de consultar a un mecánico de confianza tan pronto como sea posible; incluso si su automóvil parece estar conduciendo normalmente, llévelo para ser diagnosticado en su tienda de automóviles local.


Su coche está conduciendo de manera diferente
Usted sabe cómo se siente su automóvil al conducir normalmente, por lo que es probable que sepa que algo no está del todo bien cuando note diferencias en su rendimiento. Estas diferencias podrían ser el resultado de un sensor de leva defectuoso que afecta la entrada y salida de combustible y aire en el motor. Las diferencias incluyen:


Estancamiento más frecuente
Ralentí áspero
Una caída en el ahorro de combustible
Aceleración lenta
Una caída en la potencia del motor
Su coche no arranca
Si su automóvil no arranca en absoluto, un sensor de árbol de levas defectuoso es un posible culpable. A medida que los sensores se deterioran, la señal que envía a la unidad de control del motor (ECU) de su automóvil se vuelve más débil y más débil, hasta que finalmente no recibe ninguna señal en absoluto. Sin esta señal, el motor ya no funcionará.


Si el sensor de posicionamiento del árbol de levas se vuelve defectuoso, es probable que note una sensación espasmódica mientras conduce. Esto se debe a que el motor pierde potencia cuando el sensor no funciona correctamente.


Problemas de cambio de engranaje (Vehículos automáticos)
Cuando un sensor de árbol de levas está defectuoso en un vehículo automático, es posible que el automóvil bloquea su transmisión en una sola marcha. Esto se puede solucionar temporalmente apagando el motor y reiniciando el automóvil, pero como un sensor de árbol de levas roto puede causar problemas de encendido, esto corre el riesgo de agravar la situación.


¿Qué más puede salir mal?
Aunque el problema más común que puede experimentar con un árbol de levas es un sensor defectuoso, vale la pena saber qué más podría causar que este componente vital funcione mal o falle:


Con el tiempo, los lóbulos de las levas pueden desgastarse, lo que significa que ya no abren las válvulas tan anchas como lo hicieron antes. Los lóbulos desgastados pueden provocar un mal funcionamiento del motor y un fallo de encendido.


También es posible que el árbol de levas falle por completo; si esto sucede, puede esperar que su motor se corte por completo. Esta falla generalmente se puede atribuir a la incautación del árbol de levas.


Lubricante de rotura incorrecto
Si el lubricante incorrecto se ha colocado en los lóbulos durante la instalación, el árbol de levas puede desgastarse a un ritmo más rápido de lo que debería. Desafortunadamente, este problema no será obvio de inmediato.


A veces, los resortes se comprimen sólidamente durante la elevación completa del árbol de levas. El metal sólido puede evitar el movimiento en la transmisión y causar más problemas.



Mantener el árbol de levas de su automóvil en buenas condiciones
Al igual que con muchos problemas mecánicos, la prevención es mucho mejor que curar cuando se trata de mantener su árbol de levas en buen estado de funcionamiento. Hay mucho que puede hacer para ayudar a extender la vida útil de este importante componente:


Lo mejor que puede hacer para ayudar a preservar el árbol de levas de su automóvil es realizar cambios regulares de aceite, usando un aceite de buena calidad. Debe cambiar el aceite de su automóvil cada 10,000 millas.


Evitar que su automóvil se sobrecaliente también minimizará la tensión innecesaria colocada en la pieza. Usted puede ayudar a prevenir el sobrecalentamiento por:


Mantener el nivel de aceite recargado
Mantenga un ojo en su medidor de temperatura mientras conduce en climas cálidos
Limpie el coche regularmente, para mantener el radiador libre de escombros
Trate de evitar el calor del tráfico de la hora punta
Reparación de un árbol de levas defectuoso
Si sospecha que el sensor del árbol de levas de su automóvil está defectuoso, lleve el automóvil para que lo revise un mecánico de confianza lo antes posible. Para reemplazar un sensor de árbol de levas, puede esperar pagar entre $ 90 y $ 300, dependiendo de la marca y el modelo de su automóvil, incluidas las piezas y la mano de obra. La reparación generalmente no debe tomar más de un día.


Por otro lado, reemplazar todo el árbol de levas puede ser considerablemente más costoso. Debería poder obtener un nuevo componente por entre $ 200 y $ 300 dependiendo de la marca y el modelo de su automóvil. Los costos laborales también variarán, pero puede esperar gastar alrededor de $ 600 a $ 1,000.

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